Poliittinen tilanne

Suomi kuului Venäjään vuosina 1809-1917 autonomisena suuriruhtinaskuntana. Suomen venäläistäminen eli sortovuodet alkoivat vuonna 1899. Venäjällä oli ollut jo vuosikymmeniä monenlaisia tsaarinvallan vastaisia liikkeitä ja muita ääriliikkeitä, joita tsaarin hallinto yritti tukahduttaa. Venäjä kärsi vuosina 1904-05 käydyssä Japanin-Venäjän sodassa nöyryyttävän tappion, mikä aiheutti osaltaan Venäjällä mutta myös Suomessa levottomuuksia. Ensimmäisessä maailmansodassa vuosina 1914-1918 Venäjän sotamenestys oli huono. Venäjällä tapahtui maaliskuussa 1917 tsaarin vallan lopettanut vallankumous. Sitä seurasi lokakuussa 1917 bolshevikkien tekemä vallankumous, jonka seuraukset vaikuttivat ratkaisevalla tavalla 1900-luvun poliittiseen ja yhteiskunnalliseen kehitykseen.